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Una settimana a Nuova Delhi, capitale dello smog

Questa settimana i livelli di polveri sottili nella capitale indiana Nuova Delhi hanno raggiunto livelli mai visti. Respirare quell’aria equivale a fumare 44 sigarette al giorno. Gli abitanti, ostaggio della cappa di smog, sono costretti a correre ai ripari acquistando maschere e respiratori per polveri sottili.

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L’India ha ormai tolto alla Cina il poco invidiabile primato di paese più inquinato del mondo. Se Pechino in un decennio ha tagliato le emissioni di biossido di zolfo – SO2, anidride solforosa, uno dei principali inquinanti dell’aria – Nuova Delhi le ha aumentate del 75 per cento. I dati sono stati registrati dai satelliti Nasa.

La concentrazione di polveri sottili in India fotografata dai satelliti Nasa

Di seguito la cronaca della settimana della Cnn. Oppure leggi qui l’articolo originale.

Huizhong Wu, CNN, India. Respirare l’aria di Nuova Delhi è come fumare 44 sigarette al giorno.

Erano le prime ore di martedì mattina quando i residenti della capitale indiana di Delhi hanno iniziato ad accorgersi della fitta foschia bianca che era scesa in tutta la città.

A metà settimana i suoi effetti sono diventati evidenti a tutti quando la città ha dovuto prendere una serie di misure d’emergenza per adattarsi alle condizioni “marziane” causate dall’inquinamento. Per la visibilità ridotta sono stati cancellati treni, annullati voli facendo accumulare enormi ritardi al traffico aereo e in tutta la città si sono verificati incidenti stradali.

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Provvedimenti d’emergenza.

Il fatto che questa città sia sotto assedio dello smog l’hanno confermato le azioni insolitamente estese del governo di Delhi. Martedì pomeriggio sono state chiuse tutte le scuole pubbliche e private, chiedendo alle decine di migliaia di alunni della città di rimanere in casa. Mercoledì sono stati banditi i camion in arrivo in città e si sono fermati i progetti edili di costruzioni. Giovedì è stato annunciato un nuovo piano di blocco parziale delle auto private a partire dalla prossima settimana. Al quarto giorno consecutivo di super inquinamento, venerdì, le considerazioni pratiche sono state superate da preoccupazioni ben più gravi. Medici e giornali hanno iniziato a parlare agli abitanti di conseguenze a lungo termine per la salute.c

Aria colma di particolato fine.

Le misure della qualità dell’aria nella capitale indiana hanno raggiunto livelli spaventosi. Ad un certo punto, gli indici di qualità monitorati dall’ambasciata statunitense sono stati superati di 1.000 punti.  L’Organizzazione Mondiale della Sanità ritiene che ogni valore sopra 25 sia pericoloso. La misura si riferisce alla concentrazione di particolato fine nell’aria – PM2.5 – per metro cubo. Le cui particelle microscopiche, di dimensioni inferiori a 2,5 micron di diametro, sono considerate particolarmente dannose perché abbastanza piccole da potersi depositare in profondità nei polmoni e passare ad altri organi, causando gravi rischi per la salute.

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In tutta la capitale, i medici hanno segnalato un incremento di pazienti che lamentavano dolori al torace, bruciore agli occhi e ansia. “Il numero dei pazienti ovviamente è aumentato”, ha dichiarato alla Cnn un pneumologo dell’ospedale Apollo, uno dei più grandi ospedali privati ​​di Delhi. “Non credo la situazione sia mai stata così grave a Delhi. Sono veramente arrabbiato per il fatto che siamo arrivati a questo”. Respirare aria con un contenuto di PM2.5 compreso tra 950 e 1.000 equivale a fumare 44 sigarette al giorno, secondo il gruppo di ricerca scientifica indipendente Berkeley Earth.

Sensazione soffocante.

Secondo gli esperti, l’inquinamento di Delhi è costituito da una combinazione di scarichi dei veicoli, polveri, fumi da incendi agricoli e combustione delle colture. Su Twitter, Arvind Kejriwal, ministro di Delhi, ha descritto la città in questi giorni come “una camera a gas”.

Non sorprende che i negozi che vendono maschere e purificatori d’aria abbiano registrato un enorme salto nelle vendite. La maggior parte dei residenti più ricchi della città cerca infatti di limitare gli effetti più dannosi dello smog.

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Ma la maggior parte delle persone di Delhi non conosce i pericoli del respirare aria inquinata o non si può permettere di acquistare maschere e altre misure di protezione. “I miei occhi continuano a lacrimare e mi sento soffocato dalla nebbia”, ha detto uno studente di un college in attesa del suo autobus in mezzo al traffico congestionato.

Yogesh Kumar è un tassista e trascorre la sua giornata in un’auto. Mentre parla, tossisce di frequente. “Il mio medico mi ha detto per due volte di indossare una maschera di inquinamento. Ma non l’ho fatto” ha detto al reporter. Anche coloro che si coprono il viso, solo in minima percentuale usano le maschere di classe N95, lo standard adatto a filtrare le particelle di PM 2.5. La maggior delle maschere sono improvvisate, un fazzoletto legato sulla bocca sotto un casco da motociclo o una sciarpa legata a coprire tutto il volto.

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alessandromacina
Journalist & TV Reporter at RAI RadioTelevisione Italiana. Founder & Publisher ClimateChange News.

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